达斯汀-约翰逊(Dustin Johnson)在今年2月承诺忠于美国的PGA巡回赛,他将成为下周在伦敦郊外的百夫长高尔夫俱乐部举行的沙特支持的对手巡回赛的首场比赛中排名第一的高尔夫球手。菲尔-米克尔森(Phil Mickelson)最近在某种程度上表示支持这一替代巡回赛,但他没有被列入该赛事的参赛者名单中。

周三,加拿大皇家银行决定终止与约翰逊和格雷姆-麦克道尔的赞助合同,首先由Sportico报道。该银行也是一项长期的美巡赛的主要赞助商–约翰逊在2018年赢得了该赛事–该赛事将在多伦多与首届LIV高尔夫锦标赛在同一个周末进行角逐。

约翰逊现年37岁,世界排名第13位,是LIV高尔夫邀请赛系列赛首场比赛的42名选手之一,该系列赛的主要股东是沙特阿拉伯的主权财富基金–公共投资基金。这个新兴的联盟提供不切实际的比赛,每场比赛的总奖金为2500万美元,并保证顶级球员无论表现如何都能获得数百万的出场费。

伦敦的《电讯报》周三报道说,约翰逊获得了约1.25亿美元的报酬来参加LIV高尔夫系列赛。

米克尔森的缺席是一个轻微的意外,尽管周二还有六个名额,所以他可能会改变主意。约翰逊的加入是对美巡赛精英男子高尔夫球员在过去六个月里所表达的广泛团结的一个突破。

场上的其他球员也在意料之中,许多人–比如塞尔吉奥-加西亚、李-维斯特伍德、理查德-布兰德、伊恩-保尔特和麦克道尔–年龄都超过了40岁。总的来说,虽然下周的LIV高尔夫赛场上有16位选手排名在前100位,但只有两位选手–约翰逊和路易斯-奥斯特维兹–排名在前30位。

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达斯汀-约翰逊在2018年RBC加拿大公开赛上赢得比赛的途中.Credit.Vaughn Ridley/Getty 图片s

美巡赛和成熟的欧洲高尔夫巡回赛已经拒绝释放会员高尔夫球员参加LIV高尔夫,该巡回赛由已退役的大满贯冠军格雷格-诺曼领导。美巡赛官员表示,那些参加任何脱离巡回赛的人将面临惩罚,其中可能包括停赛或丧失巡回赛资格。

在多名巡回赛球员决定参加下周的LIV高尔夫赛事后,被要求作出回应,美巡赛周三重申了之前对此事的立场。

“正如5月10日向我们的全体会员传达的那样,”该巡回赛在一份声明中说。”根据PGA巡回赛的赛事规定,PGA巡回赛的会员未被授权参加沙特高尔夫联盟的伦敦赛事。违反赛事规定的会员将受到纪律处分。”

这场冲突的下一步可能是在法庭上。PGA巡回赛专员杰伊-莫纳汉坚持认为,巡回赛的律师认为,对参加竞争对手巡回赛的高尔夫球员的任何处分都经得起法律审查。

约翰逊是两届大满贯得主,他在美巡赛上的职业收入已经累计超过7400万美元,他在2月份说,他 “完全致力于美巡赛”。这是排名前10位的每一位选手的心声,也是过去两个赛季主宰美巡赛的年轻组别中每一位领先的高尔夫球员的心声。

四次大满贯冠军罗里-麦克罗伊(Rory McIlroy)称新的对手联盟是 “死在水里”。

约翰逊的经纪人大卫-温克尔在周二晚上发表了一份声明:”在过去的几年里,达斯汀一直在断断续续地考虑这个机会。最终,他决定追求这个机会符合他和他家人的最佳利益。达斯汀与美巡赛从来没有任何问题,并对美巡赛给予他的一切表示感谢,但最后觉得这太引人注目了,不能放弃。”

诺曼在一份声明中说:”自由机构终于来到了高尔夫,”诺曼说。”这是一个启动运动的机会,它将改变历史的进程,为我们都热爱的运动带来新的和开放的竞争。球员们表现出的参与LIV高尔夫的愿望,表明他们对我们的模式有坚定的信念,对我们为未来建立的东西有信心。”

LIV高尔夫系列包括从6月到10月的8场活动,包括在泰国的一场和在美国的5场。7月下旬,主办地将是位于新泽西州贝德明斯特的特朗普国家高尔夫俱乐部。

沙特阿拉伯在新巡回赛中的角色已经引起了争议。米克尔森在2月份掀起了一场冰雹般的批评,因为他承认沙特阿拉伯有一个 “可怕的人权记录”–包括谋杀一名华盛顿邮报记者–但他说他把新的巡回赛视为一个 “千载难逢的机会”,对美巡赛施加压力,以增加球员收入。米克尔森后来说他的言论是 “鲁莽的”。

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